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光盘复制—DVD专利使用费管理混乱


目前,DVD-Video已获得成功,刚刚崛起的DVD-ROM的市场也潜力无穷,对DVD复制厂商来说,DVD的前景似乎越来越光明。但伴随着期望,一个重要的问题也逐渐暴露出来,那就是DVD专利使用费的使用情况混乱。

在1997年10月,菲利浦、索尼和先锋公司的代表宣布DVD软件的专利费为每张碟5美分。在此之后,关于DVD的专利使用费问题一直处于平静状态。但后来,Hitachi、Time Warner、Matsushita、Mitsubishi、Toshiba和Victor公司打破平静,他们为自己拥有的DVD专利索要每张碟7.5美分的费用,这样每张DVD专利费就是12.5美分。如果这就是DVD专利的全部费用,对复制厂商来说,情况还是不错的。但有另外一些人也期望从DVD的相关专利中获利,如MPEG LA。

MPEG LA是由几个组织所组成的集团,他们声称拥有MPEG-2的专利,并要求为MPEG-2专利索取每张碟4美分的费用。此外,象Thomson和Discovision公司尚没有宣布要索取专利费,但他们肯定拥有DVD的相关专利。

复制厂商保持沉默

大多数的DVD复制厂商不愿讨论关于专利费的问题,他们保持沉默有几个原因。第一:这是一个争议很大的问题;第二:并不是所有的专利拥有者都已经开始索要专利费(尽管复制厂商愿意为所使用的专利付费);第三:最终这种局面很可能演变为一场官司上的恶梦,就象发生在VHS和CD方面的情况一样,某些所谓的专利拥有者反而成为被指控的对象。

虽然现在关于费用问题还没有出现什么大的举措,但InfoTech公司下属的市场调查公司Woodstock的调查员Ted Pine认为,这种局势不会持续太久,一旦DVD的消费市场开始启动,比如说市场上已经有一定量的DVD Titles和播放机,有足够多的利益值得追求时,专利拥有者将会开始索要专利使用费。一位不愿透露姓名的复制商说:“现在还没有人推倒这扇门,开这个头。”他估计在未来的6到9个月内,会有专利权人提出专利费要求。

MPEG LA 已经开始采取行动

TDB极力寻求和专利权人对话,但不易找到。DVD论坛曾经着手将获得认证DVD专利的专利权人逐个找出来,但没有成功,但他们还是计划在不久的将来出版一套关于DVD专利的小册子。对菲利浦、索尼和先锋公司来说,寻找一个合适的代表可能比较困难,但是,菲利浦提供了一个关于专利费和联络信息的网页www.licensing.philips.com/b_dvd_licensing.htm,以方便专利使用者获得授权。

象我们前面提到的,MPEG LA已经开始索取与DVD相关MPEG-2技术的专利费。MPEG LA的认证和发展部门副经理Larry Horn说,以前MPEG LA的主要精力放在消费性电子硬件生产厂家,现在已经开始针对复制商和计算机生产商,来索取它们应有的一份专利费用。

MPEG LA专利费率

用简单的话来说:MPEG LA正在为已卖出的Title索取每碟4美分专利费,而计划在将来对用于商业和租用性质的Title索取每碟40美分的专利费。

TDB所接触的复制商们对MPEG LA感到不满,尤其是那些已被索取专利费的复制商,他们认为MPEG LA是一个贪婪的专利权人。这意味着复制商将不得不在决定消费价格前加入另外一项额外的费用。虽然在确定DVD-Video Title中是否包括MPEG-2技术是很容易的(几乎所有的DVD-Video都是建立在MPEG-2的基础上)事,但对DVD-ROM来说则是另一码事。另外一些复制商说:怎样才能知道一张正在复制的DVD使用了MPEG-2技术呢?

复制商处于有败无赢的境地

由于不了解DVD专利费的真实情况,使复制商们处于一种有败无赢的状况。如果过低估计专利费,那就可能使复制商付出一大笔未被计划在内的费用。比如:如果一个复制商假定每张碟应付20美分专利费,而最后证明需要25美分,那么他每生产5百万张碟,就要赔出25万美元。

而相对的另一种情况也不是很好,如果将专利费估计为每张25美分,而实际上只有20美分,这就意味着消费者每张碟要多付出5美分,这种情况将直接影响消费者的购买行动。

起码的要求

同VHS和CD相似,DVD专利费问题将不可避免地在法律上成为乱麻一团,而且肯定会有一些复制商向那些所谓的专利权人发出挑战,这将导致律师界的忙乱和复制工业界的混乱。如果你已经开始经营DVD复制或计划提供这项服务,最好先同已经公布的专利权人联系,根据了解的情况,计算你必须为每张碟所付出的费用,再进行生产估算。

2008-1-10

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